Professione Modella | Kristen McMenamyProfession: Model | Kristen McMenamy - ElectroMode ElectroMode

Professione Modella | Kristen McMenamyProfession: Model | Kristen McMenamy

maggio 6, 2014

Ho trascorso l’adolescenza ai tempi delle top model e… sono sopravvissuta. Certo, a causa loro la passione per la moda si è trasformata in una specie di ossessione, ma tra la fine degli anni Ottanta e i primi anni Novanta chi poteva dirsi immune? Ogni apparizione in passerella scatenava stati di isteria collettiva; un fenomeno micidiale di cui fu artefice Gianni Versace insieme a Steven Meisel e Peter Lindbergh.

Nulla di simile prima né in seguito, sebbene alcune modelle siano sempre state più di semplici appendiabiti: muse, fonti d’ispirazione, personaggi leggendari, incarnazione dell’ideale di bellezza dello stilista, hanno contribuito a raccontare cambiamenti estetici e sociali attraverso l’unicità. Persino i Kraftwerk hanno cantato la mitica Das Model.

Per me hanno significato l’approccio definitivo alla moda e a quantitativi industriali di riviste. Da allora ne subisco il fascino con un debole per il passato, le bellezze anomale e per le figure bizzarre e debordanti. Ed è dalla più anomala, bizzarra, mutevole che voglio iniziare questa rubrica dedicata alle modelle che hanno lasciato il segno: Kristen McMenamy.

Ah, il nome della rubrica è un omaggio a un romanzo che ho letto tanto tempo fa e che mi ha divertito e depresso in egual misura: Professione Modella di Jay McInerney. Le modelle non ne uscivano proprio bene ma questa è un’altra storia.

KRISTEN MCMENAMY

Gianni Versace (campagna pubblicitaria) – FW 1997-1998 – ph. Richard Avedon – Pinterest

Kristen nasce a Easton (Pennsylvania) il 13 dicembre 1964 in una famiglia numerosa della media borghesia cattolica.

Altissima, magrissima, androgina, alle scuole superiori è considerata il “freak” della situazione; bollata col soprannome di “scheletro”, non riesce a trovare nemmeno uno straccio di ragazzo che le faccia da cavaliere al ballo di fine anno. Eppure vuole diventare modella. Così, dopo una breve sortita al college e la fallimentare partecipazione a un concorso per cover girl di Cosmopolitan, si trasferisce a New York proponendosi a tutte le agenzie. E tutte la respingono; Eileen Ford arriva addirittura a consigliarle un passaggio dal chirurgo plastico.

Evitando quello che sarebbe stato un suicidio, Kristen intuisce che la pelle diafana, la bocca grande, il naso prominente e gli occhi da rana (come li avrebbe definiti il commentatore William Norwich) avrebbero potuto essere apprezzati altrove, a Parigi per esempio. E come in una versione rock’n’roll del brutto anatroccolo, grazie a una mostruosa tenacia da quel momento inizia una carriera unica per varietà e longevità che toccherà l’apice negli anni Novanta.

Dante – Alexander McQueen – FW 1996-97 – Pinterest

Jean Paul Gaultier – FW 1995-96 – Pinterest

La carriera di una modella diversa da qualunque altra, trasformista, anticonformista e pronta a tutto pur di ottenere la foto perfetta. Mentre trionfano le bamboline sexy di Guess, taglia i capelli cortissimi e li tinge di nero divenendo la bellezza strana per antonomasia.

Ligne de Mire – Vogue Paris – September 1994 – ph. Juergen Teller – styling Jenny Capitain – Pinterest

Bionda, rossa, bruna, castana, perfino senza sopracciglia – depilate da François Nars nel backstage della sfilata autunno-inverno 1992 di Anna Sui -, Kristen è camaleontica, esibizionista e intensa. Prediletta da Peter Lindbergh – con cui lavorerà per il calendario Pirelli 1996 -,

Calendario Pirelli – 1996 – ph. Peter Lindbergh – Pinterest

Six Magazine – #6 – ph. Peter Lindbergh – Pinterest

da Steven Meisel e Juergen Teller (memorabile la copertina di I-D del giugno 1993),

I-D – June 1993 – ph. Juergen Teller – Pinterest

Ligne de Mire – Vogue Paris – September 1994 – ph. Juergen Teller – stylign Jenny Capitain – Pinterest

Walking in Paris – Linda Evangelista e Kristen McMenamy – Vogue – October 1992 – ph. Steven Meisel – Pinterest

sarà la ragazza grunge di Vogue insieme a Naomi Campbell e Nadja Auermann 

Grunge & Glory – Naomi Campbell e Kristen McMenamy – Vogue – December 1992 – ph. Steven Meisel – Pinterest

– protagonista anche di una storica campagna di Gianni Versace a firma Richard Avedon

Kristen McMenamy e Nadja Auermann – Gianni Versace (campagna pubblicitaria) – 1995 – ph. Richard Avedon – Pinterest

Kristen McMenamy, Elton John e Nadja Auermann – Gianni Versace (campagna pubblicitaria) – 1995 – ph. Richard Avedon – Pinterest

e diventerà una delle muse di Karl Lagerfeld.

Chanel (campagna pubblicitaria) – FW 1996-97 – ph. Karl Lagerfeld – Pinterest

Vogue Italia – May 1992 – ph. Steven Meisel – Pinterest


Si narra che a Karl si
debba l’unione (terminata con un divorzio lo scorso anno) con Miles Aldridge. In realtà Karl si sarebbe limitato a suggerire a una Kristen depressa per le peripezie col fidanzato dell’epoca – presumibilmente Hubert Boukozba, proprietario del celebre locale parigino Les Bains e padre di sua figlia Lily (quella Lily McMenamy, ovviamente modella) – di uscire col fotografo con cui stava scattando ovvero Aldridge. Sarà proprio Karl ad accompagnarla all’altare nel 1997. Kristen, bellissima e incinta al quinto mese, indossa un abito monospalla in chiffon nude disegnato da Lagerfeld e un copricapo di piume di Philip Treacy (divina!); damigelle di nero vestite, Naomi Campbell e Saffron Aldridge.

Le istantanee della festa restano indimenticabili come i baci provocatori con Kate Moss sulla passerella di John Galliano e con Courtney Love nel backstage di Versus. Famoso anche l’aneddoto che l’avrebbe vista furiosa precipitarsi al fitting di Atelier Versace al Ritz, denudarsi e opporre una “posa couture” al rifiuto d’ingaggiarla perché poco adatta a quel genere di sfilata. Risultato? Arruolata immediatamente.

Ma la cosa più sorprendente è sicuramente il recente ritorno alla ribalta. A quasi 50 anni, apparentemente immune da ritocchi, con una prodigiosa chioma grigia che arriva alla vita e un ancor più prodigiosa forma fisica – nonostante i quattro figli all’attivo – Kristen è l’outsider perfetta per incarnare storie al limite tra sogno, fiaba, incubo e leggenda: un po’ Lady Godiva, un po’ cavaliere in partenza per le Crociate, un po’ sirena, creatura gotica in preda a strane metamorfosi o gentiluomo elisabettiano, spopola su Vogue Italia, W, Love, I-D davanti all’obiettivo di fotografi come Tim Walker, Sølve Sundsbø, Peter Lindbergh, Steven Meisel, Juergen Teller, Mert & Marcus o Dancian. Sfila per Givenchy, Chanel, Giles, Calvin Klein, Viktor & Rolf offuscando ragazze con la metà dei suoi anni.

The Origin of Monsters – Love Magazine – SS 2012 – ph. Tim Walker – styling Katie Grand – Pinterest

Water & Oil – Vogue Italia – August 2010 – styling Karl Templer – Tumblr

Three Faces Archive Chalayan – Archivist – 2014 – ph. Axel Hoedt – Tumblr

Vogue Italia (cover) – July 2009 – ph. Steven Meisel – Tumblr

Once Upon a Time in Deauville – Vogue Italia – September 2009 – ph. Peter Lindbergh – Pinterest

Cold Summer – Love Magazine – SS 2012 – ph. Solve Sundsbo – Pinterest

Hotel Chelsea – Vogue Italia – May 2011 – ph. Steven Meisel – Pinterest

The Origin of Monsters – Love Magazine – SS 2012 – ph. Tim Walker – Pinterest

Far, Far from Land – W Magazine – December 2013 – look Vera Wang – ph. Tim Walker – styling Jacob K – Pinterest

Dame of Thrones – W Magazine – September 2012 – ph. Tim Walker – styling Jacob K – Pinterest

ph. Steven Meisel – Pinterest

Givenchy – SS 2008 – Tumblr

Da sin. Givenchy couture, SS 2012, Pinterest; Chanel, resort 2012, Tumblr; Calvin Klein, FW 2010-11, Pinterest; Giles, FW 2013-14, Pinterest

Forse è riuscita davvero “a ipnotizzare il pubblico facendogli credere di essere bella” oppure semplicemente come dice Donatella Versace di modelle così non se ne fanno più.

Myster – January 1991 – ph. Giovanni Gastel – Pinterest

Absolut Vodka (campagna pubblicitaria) – 1995 – ph. Helmut Newton – Pinterest

Kiss and Tell – Vogue – January 1993 – ph. Helmut Newton – styling Jenny Capitain – Tumblr

ph. Jean Baptiste Mondino – Pinterest

Vogue UK – December 1993 – ph. Mario Testino – Pinterest

Night Flight – W Magazine – February 1995 – ph. Marc Hom – styling Michel Botbol – Tumblr

Vogue UK – December 1993 – ph. Mario Testino – Pinterest

Constructivismes – Vogue Paris – December 1997 – ph. Michael Thompson – Pinterest

Atelier Versace (campagna pubblicitaria) – SS 1993 – ph. Steven Meisel – Pinterest

ph. Paolo Roversi – 1994 – Pinterest

Atelier Versace – Vogue Italia (supplemento Couture) – March 1993 – ph. Steven Meisel – Pinterest

Yohji Yamamoto – Detour – March 1997 – ph. Thierry Le Gouès – Pinterest

Yohji Yamamoto – Detour – March 1997 – ph. Thierry Le Gouès – Tumblr

I spent my adolescence when the top models reigned and… I survived. Certainly, because of them my passion for fashion turned into a kind of obsession, but between the late Eighties and the early Nineties who was immune? Every appearance on the runway caused a collective hysteria; a crazy and unique phenomenon created by Gianni Versace along with Steven Meisel and Peter Lindbergh.

Some models have always been more than simple hangers: muses, sources of inspiration, legendary personalities, embodiment of the fashion designer’s epitome of beauty, they have contributed to tell aesthetic and social changes through their uniqueness. Even Kraftwerk sang the mythical Das Model.

In my experience they meant the approach to fashion and a great amount of magazines. Ever since I’ve been under their spell with a weakness for the past, the anomalous beauties and the odd figures. And I want to start off this column with the most anomalous and odd model: Kristen McMenamy.

P.s. The name of the column is an homage to a novel I read long ago: Model Behavior (in Italian language Professione Modella) by Jay McInerney.

KRISTEN MCMENAMY

Gianni Versace (campaign) – FW 1997-1998 – ph. Richard Avedon – Pinterest

Kristen was born in Easton (Pennsylvania) on the 13th of Dicember 1964 in a numerous, catholic, middle class family.

Very high, very skinny and androgynous, during the high school she was considered a “freak”; branded with the nickname “skeleton”, she didn’t manage to find a boy who accompanied her on the senior prom. But she wanted to become a model. So, after a year of college and a failure at the Cosmopolitan cover-girl contest, she moved to New York putting forward to every major agency. And every agency rejected her; Eileen Ford advised her to resort to the plastic surgery.

Kristen sensed that the diaphanous skin, the large mouth and the froggy eyes (so the commentator William Norwich defined them) would have been appreciated elsewhere, in Paris par example. And like a rock’n’roll version of the ugly duckling, she started a unique career which reached the peak in Nineties; the career of a non conformist model ready for everything in order to have the perfect photo.

Dante – Alexander McQueen – FW 1996-97 – Pinterest
Jean Paul Gaultier – FW 1995-96 – Pinterest

During a period in which the sexy bombshells by Guess triumphed, she cut the hair very short and dyed it jet-black becoming the quintessentially strange beauty.

Ligne de Mire – Vogue Paris – September 1994 – ph. Juergen Teller – styling Jenny Capitain – Pinterest

Blonde, red, chestnut, even without eyebrows – shaved off by François Nars in the backstage of the Anna Sui’s f-w 1992 -, Kristen was chameleon and intense. Favorite of Peter Lindbergh – with whom she also worked for the Pirelli calendar in 1996 -,

Calendario Pirelli – 1996 – ph. Peter Lindbergh – Pinterest
Six Magazine – #6 – ph. Peter Lindbergh – Pinterest

Steven Meisel and Juergen Teller (memorable the I-D cover of the June 1993),

I-D – June 1993 – ph. Juergen Teller – Pinterest
Ligne de Mire – Vogue Paris – September 1994 – ph. Juergen Teller – stylign Jenny Capitain – Pinterest
Walking in Paris – Linda Evangelista e Kristen McMenamy – Vogue – October 1992 – ph. Steven Meisel – Pinterest

she was the grunge girl of Vogue along with Naomi Campbell and Nadja Auermann

Grunge & Glory – Naomi Campbell e Kristen McMenamy – Vogue – December 1992 – ph. Steven Meisel – Pinterest

– also protagonist of a legendary Gianni Versace’s advertising campaign by Richard Avedon

Kristen McMenamy e Nadja Auermann – Gianni Versace (campaign) – 1995 – ph. Richard Avedon – Pinterest
Kristen McMenamy, Elton John e Nadja Auermann – Gianni Versace (campaign) – 1995 – ph. Richard Avedon – Pinterest

and became one of the muses of Karl Lagerfeld.

Chanel (campaign) – FW 1996-97 – ph. Karl Lagerfeld – Pinterest
Vogue Italia – May 1992 – ph. Steven Meisel – Pinterest

Karl is said to have been the propitiator of the union (ended last year with a divorce) with Miles Aldridge. Actually Karl simply suggested to Kristen – depressed for the vicissitudes with her boyfriend (presumably Hubert Boukozba, father of her daughter Lily) – to go out with the photographer with whom she was working. Karl accompanied her to the altar in 1997. Kristen, five-months pregnant, wore a one-shouldered, nude chiffon dress by Karl Lagerfeld and a feather headdress by Philip Treacy; the bridesmaids Naomi Campbell and Saffron Aldridge wore black.

The snapshots of the wedding party are unforgettable like the provocative kisses with Kate Moss on the John Galliano’s catwalk (1994) and with Courtney Love in the Versus’ backstage (1997). Another famous anecdote is the furious appearance at the Atelier Versace’s fitting (1997) from which she had been excluded because not “couture enough”; she bared and striking a couture pose said “Am I couture or what?”. She was immediately booked.

But the most surprising thing is certainly the recent revival. At almost 50 years, seemingly immune from plastic surgery, with a silvery mane and a phenomenal shape, Kristen is the perfect outsider for the editorials suspended between dream and fairy tale, nightmare and legend: she has embodied Lady Godiva, a medieval cavalier, a mermaid, a gothic creature prone to strange metamorphosis or an Elizabethan gentleman for magazines like Vogue Italia, Love, I-D and photographers like Tim Walker, Sølve Sundsbø, Peter Lindbergh, Steven Meisel, Juergen Teller, Mert & Marcus or Dancian.

The Origin of Monsters – Love Magazine – SS 2012 – ph. Tim Walker – styling Katie Grand – Pinterest

Water & Oil – Vogue Italia – August 2010 – ph. Steven Meisel – styling Karl Templer – Tumblr

Three Faces Archive Chalayan – Archivist – 2014 – ph. Axel Hoedt – Tumblr
Once Upon a Time in Deauville – Vogue Italia – September 2009 – ph. Peter Lindbergh – Pinterest
Vogue Italia (cover) – July 2009 – ph. Steven Meisel – Tumblr
Cold Summer – Love Magazine – SS 2012 – ph. Solve Sundsbo – Pinterest
Hotel Chelsea – Vogue Italia – May 2011 – ph. Steven Meisel – Pinterest
The Origin of Monsters – Love Magazine – SS 2012 – ph. Tim Walker – Pinterest
Far, Far from Land – W Magazine – December 2013 – look Vera Wang – ph. Tim Walker – styling Jacob K – Pinterest
Dame of Thrones – W Magazine – September 2012 – ph. Tim Walker – styling Jacob K – Pinterest
ph. Steven Meisel – Pinterest

Now she walks on the Givenchy, Chanel, Giles, Calvin Klein, Viktor & Rolf runways.

Givenchy – SS 2008 – Tumblr
From left. Givenchy couture, SS 2012, Pinterest; Chanel, resort 2012, Tumblr; Calvin Klein, FW 2010-11, Pinterest; Giles, FW 2013-14, Pinterest

Maybe she has really succeeded in “hypnotizing the public into believing that I am beautiful”.

Myster – January 1991 – ph. Giovanni Gastel – Pinterest
Absolut Vodka (campaign) – 1995 – ph. Helmut Newton – Pinterest
Kiss and Tell – Vogue – January 1993 – ph. Helmut Newton – styling Jenny Capitain – Tumblr
ph. Jean Baptiste Mondino – Pinterest
Vogue UK – December 1993 – ph. Mario Testino – Pinterest
Night Flight – W Magazine – February 1995 – ph. Marc Hom – styling Michel Botbol – Tumblr
Vogue UK – December 1993 – ph. Mario Testino – Pinterest
Constructivismes – Vogue Paris – December 1997 – ph. Michael Thompson – Pinterest
Atelier Versace (campaign) – SS 1993 – ph. Steven Meisel – Pinterest
Atelier Versace – Vogue Italia (Couture appendix) – March 1993 – ph. Steven Meisel – Pinterest
ph. Paolo Roversi – 1994 – Pinterest
Yohji Yamamoto – Detour – March 1997 – ph. Thierry Le Gouès – Tumblr
Yohji Yamamoto – Detour – March 1997 – ph. Thierry Le Gouès – Pinterest



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